Museus e Centros Depositários

Coleção de microrganismos de importância Agrícola e ambiental: revitalização e informatização

Processo
2009/54935-5
Pesquisador
Itamar Soares de Melo
Instituição
Embrapa Meio Ambiente
Entidade
Embrapa
Coordenador
Saúde IV
Área
Microbiologia

A medida em que muitos habitats naturais desaparecem e espécies extintas, algumas delas, mantidas em coleções de recursos genéticos, assumem um significado fundamental como um recurso não renovável de grande importância para a humanidade. Uma coleção de recursos genéticos é um repositório de amostras de material vivo, geralmente no estádio de dormência ou qualquer outra fase em que os organismos não estejam em crescimento ativo. A conservação, que inclui identificação, caracterização e disponibilização, constitui prática indispensável ao desenvolvimento da pesquisa científica e tecnológica. As dificuldades de se isolar e identificar prontamente microrganismos da natureza faz das coleções as principais fontes de materiais para estudos científicos e para triagem de produtos com propriedades biotecnológicas. A Coleção de Microrganismos de Importância Agrícola e Ambiental da Embrapa conta com um acervo de mais de 10.000 acessos, incluindo fungos, bactérias, actinobactérias e leveduras de relevância para o controle biológico de fitopatógenos e biorremediação de solos contaminados com pesticidas, além de sua relevância nos estudos de bioprospecção, visando substâncias bioativas. Todo esse acervo tem sido resultado de vários projetos ao longo de, aproximadamente, 20 anos, incluindo os estudos sobre biodiversidade e atividades funcionais em manguezais, em solos agrícolas e no bioma Caatinga. É premente, todavia, o desenvolvimento de protocolos para preservação desse acervo em diferentes métodos, incluindo ultra congelamento em nitrogênio, técnica esta prevista para armazenamento de alguns grupos de manguezais. É com esse espírito empreendedor que a Diretoria Executiva da Embrapa vem envidando esforços para implementar três grandes laboratórios centrais sobre Recursos Genéticos, Recursos Animais e Recursos Microbianos. Este último com sede na Embrapa Meio Ambiente, com o objetivo de estimular a introdução de organismos exóticos por meio do Laboratório de Quarentena "Costa Lima", como também fortalecer o intercâmbio nacional entre instituições do país e bioprospectar linhagens visando à descoberta de novos compostos de importância agrícola e biotecnológica. Nesse sentido, a Embrapa disponibilizou reservas do Plano de Aceleração do Crescimento - PAC do Governo Federal para a construção de um laboratório central para abrigar a coleção de microrganismos, cuja edificação está em fase final. Para que esta Coleção esteja de pronto acesso para atender aos diversos segmentos da sociedade, será realizado um trabalho de informatização em banco de dados, em que se utilizará o software SiCoI, desenvolvido pelo Centro de Referência em Informação Ambiental - CRIA, atualmente utilizado para a informatização de coleções biológicas em muitas outras coleções existentes no país. Será desenvolvido uma página no Portal da Embrapa Meio Ambiente, na Internet, para a divulgação das informações sobre a Coleção, assim como a disponibilização on-line do banco de dados.